Histoire de Pho, soupe de nouilles vietnamienne

C’est beaucoup plus qu’une simple soupe de nouilles; l’histoire de la pho est saturée de tradition et fait écho à l’histoire du Vietnam et de sa culture.

Le pho est considéré comme un plat national pour les vietnamiens. Dans une certaine mesure, il est considéré comme un reflet du patrimoine et de la vie quotidienne du peuple vietnamien. En termes simples, pho est une soupe de nouilles vietnamienne traditionnellement préparée avec du bouillon de poulet ou de bœuf, épicée de différentes saveurs et garnie de différentes herbes. En raison de la complexité de ses arômes et de sa simplicité trompeuse, le pho a attiré l’attention de nombreux occidentaux lorsqu’il a été importé via l’immigration vietnamienne. Des événements tels que l’unification du Vietnam sous la domination française et d’autres jalonnent également l’histoire du pho; Ce qui suit est une exploration de ce plat vietnamien le plus apprécié.

De Feu à Pho

La plupart des historiens s’accordent pour dire que l’histoire de la pho remonte à une région du nord du Viêt Nam appelée la région de Nam Dinh / Hanoi. Le plat est apparu pour la première fois à la fin du 19ème siècle, à peu près au début de la colonisation française du Vietnam. Les experts culinaires soupçonnent que le terme “pho” provient du mot feu et que le plat lui-même a été adapté par les Vietnamiens après avoir été introduit par leurs colonisateurs français dans leur ragoût de bœuf, appelé pot au feu. . Les Vietnamiens prononçaient ‘feu’ comme pho et, avec le temps, ce terme adapté est entré dans le lexique culinaire comme étant le plat que nous connaissons aujourd’hui.

Étymologie mise à part, le pot au feu original est utile pour comprendre ce qu’est réellement le pho. Ce terme décrit son processus de cuisson clé, à savoir les longues heures nécessaires à la cuisson du prédécesseur français de pho. Il est important de noter qu’avant la colonisation française par le Vietnam, les Vietnamiens n’abattaient pas les vaches pour se nourrir et que leur utilisation était limitée au travail manuel dans les rizières. Mais une fois que les Français sont arrivés et avec eux leur soupe au bœuf, les Vietnamiens ont changé de pratique et ont commencé à tuer des vaches pour obtenir les os cartilagineux riches en moelle qui constituent les bouillons du pot au feu et du pho. En fait, la première instruction de toute recette de pho est de placer ces os dans un pot d’eau et de les laisser mijoter pendant trois heures.

Le vietnam rencontre la viande

Les Français ont introduit la notion d’abattage des vaches et cette pratique a finalement été normalisée dans la culture vietnamienne. Dans les années 1920, les Vietnamiens avaient un goût nouveau pour la viande. Les vendeurs de rue qui ont vendu de la soupe aux nouilles ont réagi en conséquence et ont saisi l’opportunité d’expérimenter un nouvel ingrédient. Ils ont commencé par vendre une soupe populaire à base de viande de buffle et de vermicelles de riz.

À mesure que la popularité de pho augmentait avec le temps, le nombre de magasins servant le plat augmentait également. En 1930, le pho a acquis une reconnaissance officielle dans le dictionnaire vietnamien, qui le définissait comme une soupe composée de nouilles et de bœuf tranché finement. De nouvelles variations sont rapidement apparues en raison de la concurrence naturelle entre cuisiniers. En 1939, les chefs locaux introduisirent le poulet à la place du bœuf. Bien que le passage du bœuf au poulet n’ait pas été initialement bien accueilli, les gens se sont habitués à cette variante et celle-ci a finalement été adoptée.

Au 20ème siècle, un ralentissement économique a obligé le gouvernement vietnamien à commencer à rationner la nourriture. Cela constituait une menace potentielle pour la survie de la pho dans l’industrie alimentaire, car les nouilles étaient considérées comme un gaspillage de riz précieux. Au milieu de ces préoccupations, la plupart des magasins de pho locaux ont fini par fermer. Saisissant cette opportunité, les vendeurs de rue ont commencé à vendre la soupe et ont ainsi été rétablis en tant que distributeurs privilégiés de la soupe, comme ils l’avaient été des années auparavant. En raison des rations, ces cuisiniers mobiles servaient une misérable «patate pho» conforme aux ingrédients pré-approuvés des autorités. Cependant, les vendeurs ont secrètement cuit et vendu du pho frais à ceux qui savaient demander. Cette pratique clandestine a permis de maintenir la tradition du pho en vie.

En voie de mondialisation

Lorsque le Vietnam a été divisé en deux parties, le sud et le nord, en 1954 après la fin de la période coloniale, on estime à environ un million le nombre de Vietnamiens du nord qui ont migré vers le sud. Cette migration était significative pour l’évolution du pho en raison des différences environnementales entre les régions nord et sud du Vietnam; le sud étant plus riche en agriculture, les cuisiniers qui y travaillent pourraient avoir accès à des ingrédients importants dans le pho, tels que le sucre en poudre chinois, le basilic thaï, les haricots fermentés et les germes de soja.

Au printemps de 1975, les réfugiés fuyant le Vietnam sont venus aux États-Unis avec le rêve d’avoir une vie meilleure et un avenir plus prospère. Ils ont apporté avec eux leur cuisine et leur culture, dont le pho était désormais un aliment de base. Le plat a été un succès dans cet environnement étranger et reste un ajout apprécié au paysage culinaire diversifié qui définit la cuisine américaine.

Vous pouvez trouver du pho partout, des ménages américains aux petits vendeurs ambulants en passant par les restaurants branchés et cosmopolites. Selon les statistiques, le nombre de restaurants de pho est actuellement aussi élevé qu’en 2000 au Canada et aux États-Unis. Parmi ces restaurants, certains servent le pho uniquement dans le style du nord ou du sud, tandis que d’autres ne font pas de distinction régionale claire dans leurs menus.

Pho et le futur

De nombreux experts culinaires vietnamiens ont pris pour responsabilité de protéger le pho et de préserver son intégrité et son identité traditionnelle. Bien que le pho soit par nature un plat polyvalent et facilement adaptable, il y a un certain recul quant à ce qui devrait réellement être classé comme pho et à ce qui s’écarte trop de l’original pour être considéré comme tel. Par exemple, de nombreux connaisseurs de pho ont commencé à expérimenter des ingrédients comprenant du porc et des fruits de mer dans leurs recettes de pho au lieu du bœuf ou du poulet plus typique. À certains endroits, ces versions sont appelées «hu tieu», une décision qui dépend du degré de variation de la photo qui apparaît localement.

Il est important de noter qu’en raison de son attrait et de ses saveurs distinctes, pho a capturé l’attention, la fascination et l’intérêt de personnes du monde entier. Alors que vous devrez peut-être manger dans un magasin de pho local au Vietnam pour vivre l’expérience la plus authentique, vous pouvez au moins vous reposer en sachant que peu importe où vous vous trouvez dans le monde, vous pouvez probablement trouver un bol très chaud de bouillon de viande et de nouilles qui a une histoire aussi riche que son goût.

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